AL FOSTER
Narodil se 18. ledna 1944 v Richmondu (Virginia), vyrostl ale v New Yorku. Svou první bicí soupravu dostal od svého otce - kontrabasisty - v deseti letech a učit se začal sám především z poslechu jazzových nahrávek Maxe Roache. Ještě jako teenager se setkal se Sonny Rollinsem, jenž ho velmi silně ovlivnil. K dalším osobnostem, s nimiž tehdy spolupracoval, patří např. Hugh Masekela (1960), Ted Curson, Illinois Jaquet (1962 - 1964), Blue Mitchell - s nímž v r. 1964 (jako ‘Aloysius Foster’) natočil pro Blue Note Records své první album The Thing to Do, Lou Donaldson (1966) nebo Kai Winding. K zásadnímu zvratu v jeho životě ovšem došlo v r. 1969 v Cellar Clubu na 95. ulici na Manhattanu, kde tehdy v kvartetu doprovázel basistu Earla Maye. Fosterova osobitého stylu si povšiml legendární trumpetista Miles Davis. Takřka na místě ho angažoval (víceméně ho vyměnil za Jacka de Johnette, jenž tak v tomto období věčně se rozrůstající Davisovu skupinu definitivně opustil). Tento krok pak pro Fostera vyústil v dlouhodobý úvazek, během něhož figuroval na každém Davisově albu - od Big Fun až po You're Under Arrest - a rovněž absolvoval četná rozsáhlá turné. Od Davise odešel až v r. 1985 a od té doby pracuje nezávisle - někdy jako leader, jindy jako doprovodný hráč. Sonny Rollins o něm prohlásil, že je to poslední žijící velký bubeník. Miles Davis využíval jeho služeb po 20 let a na devatenácti nahrávkách. V pozdních padesátých a raných šedesátých letech pozorně studoval hru Philly Joe Jonese, Arta Taylora a Elvina Jonese na takových mytických jazzových místech, jako je Minton's Playhouse, Small's Paradise či Apolli Theater. Jako mladík jednou oplakal, když ho Miles pokáral za to, že po něm chce autogram. O dvacet let později na oplátku Al pokáral Milese za to, že nechce autogram dát svým fanouškům on. Kromě výše uvedených hrál a natáčel s takovými velikány, jako jsou Thelonious Monk, Cannonball Adderley, Freddie Hubbard, Herbie Hancock, McCoy Tyner, Charlie Haden, Dave Liebman, Joe Henderson, Wayne Shorter, Bobby Hutcherson, John Scofield, Pat Metheny, Randy & Michael Brecker, Bill Evans, George Benson, Kenny Drew, Carmen McRae, Stan Getz, Toots Thielemans, Dexter Gordon, Chick Corea a další.