SUGAR BLUE - harmonikový virtuóz - držitel ocenění Grammy

Není typický bluesman. Nebyl vychován na jižanské farmě, ani v jižní části Chicaga. Narodil se v Harlemu, v New Yorku jako James Whiting. Jeho matka zpívala a tančila v Harlemu v legendárním divadle Apollo. Dětství strávil mezi muzikanty a lidmi, kteří se přátelili s jeho matkou a ke kterým také patřila slavná Billie Holiday. A tak se rozhodl, že se chce také stát umělcem. ‘Vždycky jsem toužil po tom, abych mohl být na pódiu. Tancovat jsem neuměl, tak jsem se pokoušel hrát na všemožné nástroje: flétnu, klarinet, bicí, housle. Nakonec, když jsem slyšel Muddyho Waterse s Little Walterem na harmoniku, bylo rozhodnuto’. První harmoniku dostal od tety a cvičil při písničkách Boba Dylana a Stevieho Wondera, které slyšel z radia. K harmonice časem přidal i zpěv typický sametovou hloubkou. Ale k vystupování potřeboval i umělecké jméno. Při cestě z koncertu Doc Watsona si všiml popelnice plné desek z 78tého. ‘Jednu jsem vzal a na ní bylo napsáno Sugar Blues od Sidneyho Becheta.’ Od té doby je znám jako Sugar Blue. První nahrávání absolvoval s legendárními bluesmany Brownie McGheem a Rooseveltem Sykesem v r. 1975. V následujícím roce ještě natáčel s Viktorií Spivey a Johnnym Shinesem, ale pak se na radu bluesového pianisty Memphise Slima odstěhoval do Paříže. Ve Francii se seznámil se členy Rolling Stones, kteří se okamžitě do jeho harmoniky a hlasu zamilovali. Pozvali ho, aby se k nim připojil ve studiu. Mimo práce na albu Some Girls, ho můžeme slyšet i na albech Emotional Rescue a Tatoo You. Po boku Rolling Stones se na podiu objevil při bezpočtu příležitostí, dokonce mu nabídli, aby s nimi vystupoval nastálo. Odmítl s tím, že se raději vrátí do Států a založí vlastní skupinu, než aby se stal křovím na plný úvazek. Než se v r. 1982 do Států vrátil, nahrál 2 alba - Crossroads a Chicago To Paris. Když se vrátil do Chicaga, pohyboval se mezi muzikanty jako Big Walter Horton, Carey Bell, James Cotton a Junior Wells. Ještě než v r. 1983 založil vlastní skupinu, strávil 2 roky na turné se svým přítelem a mentorem Willie Dixonem ve skupině Chicago Blues All Stars. S vlastním bandem začal brzy sklízet úspěchy. Za živé album z Montreux Jazz Festivalu - Blues Explosion získal v r. 1985 Grammy. V r. 1989 nahrál album Hidden Charms. Byl k vidění na mnoha prestižních fesivalech a klubech po celých Státech, Africe a Evropě (Zurich, Den Haag, Antibes, Nice, Canes, Montreal, Chicago) a hrál na jednom pódiu s veličinami jako např. Muddy Waters, B. B. King, Art Blakey a Lionel Hampton. Také se začal objevovat v televizi i na stříbrném plátně. Po boku Fats Domina, Raye Charlese a Jerry Lee Lewise v cinemax specialu Fats Domino and Friends a thrilleru Alana Parkera z r. 1987 Angel Heart s Robertem de Nirem. Také se objevil ve Sugar Blue - BLUE BLAZES (Aligator Rec. 1993)filmech Johnny Handsome a An Unmarried Woman. Ačkoliv vystupoval a nahrával s muzikanty od Willie Dixona, Stana Getze, Franka Zappy, Johnnyho Shinese až po Boba Dylana, nejznámějším je pravděpodobně díky svému signifikantnímu riffu a sólu ve skladbě Rolling Stones Miss You z alba Some Girls. V r. 1993 nahrál vlastní verzi této skladby na svém debutu u Aligator Records - Blue Blazes. Album sklidilo velmi pochvalné recenze a Blue byl dokonce označován za ‘Charlieho Parkera’ či ‘Jimi Hendrixe harmoniky’. Na jeho druhém albu vydaném u Aligator Records - In Your Eyes se představuje jako neobyčejný skladatel a harmonikový mág. V současné době se účastní společného turné s GK Brothers